JOURNAL DE CHERBOURG ET DU DÉPARTEMENT DE LA MANCHE - 1836

Dimanche 15 Mai

Lundi dernier, trois contrebandiers furent amenés sous bonne escorte à la prison de Cherbourg. On les avait pris sur la côle de la Hague, aux environs de Vauville. Ils sont de l'ile d'Aurigny, et l'un d'eux, dit-on, est un des fraudeurs qui s'évadèrent de notre prison de ville il y a deux ans. Il paraîtrait que ces trois individus font partie d'une confédération de contrebandiers qui exploite nos rivages. On les accuse d'un trait d'audace digne des fameux flibustiers des Antilles. Ils se seraient emparé par violence d'un douanier et l'auraient déporté à Aurigny. Que ce soit eux ou d'autres, le fait est que des fraudeurs ont enlevé un employé de la.douane de service sur la côte, et qu'après l'avoir dépouillé de ses effets pour les laisser avec son arme sur la grève, ils l'ont embarqué et conduit à l'île d'Aurigny. Là, le douanier, a reçu de la générosité de ses vainqueurs, un.habillement complet de matelot, palteau, chapeau goudronné, etc. On lui a donné un banquet, à la suite duquel on l'a couronné de pampre et de fleurs pour le montrer au public : il a été porté sur un brancard et promené en triomphe dans toutes les rues de la capitale d'Aurigny. Après cette cérémonie, les contrebandiers ne sachant plus que faire de leur prisonnier, l'ont mis à bord d'un-bateau pêcheur qui l'a ramené en France. Ainsi la thèse ordinaire a été renversée : ce n'est plus le douanier qui s'est emparé des fraudeurs, mais les fraudeurs qui ont empoigné le douanier. Pendant ce temps, le fusil et les habits de cet employé avaient été trouvés sur la plage et faisaient penser que l'infortuné n'existait plus. Tous ses amis enfin le croyaient mort, lorsqu'il est reparu tout-à-coup parmi eux, avec le costume et la mine d'un véritable John Bull ; on assure même qu'il s'est vanté que de sa vie il n'avait mangé autant de rosbeef et de plumb pudding, que pendant sa courte excursion. La justice informe sur cette affaire.

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